絶品!旬の信濃町産とうもろこし【2018 ガイド】

「夏の信濃町」といえば絶品!甘くて美味しい「とうもろこし」

皆さんこんにちは、観光協会 鮎沢です。普段は、信濃町観光案内所におります。
7月に入り、もろこし街道信濃町産とうもろこしについてのお問い合わせが増えてきました。とうもろこしの産地といえば、全国的には北海道が有名ですが、長野県も負けていません。
開田高原そして信濃町が、長野県内2大ブランドとして多くのファンを集めています。初ものは7月20日頃から採れはじめ、味、生産量が安定する時期は8月初旬となります。

なぜ、信濃町産は甘くて美味しいのか

信濃町は、周囲を北信五岳(旧火山)に囲まれ、有機質に富んだ火山灰土が堆積しています。また、山々から湧き出る水、昼夜の寒暖差、霧がかかることが多い高原ならではの気候によって美味しいとうもろこしが収穫できると言われています。ブルーベリー・トマト・ピーマン・なす・そば・お米などもおいしーーく育ちますよ。

さて、ここだけの話……とうもろこしは「お湯を沸かしてから採りにいけ!(名言)といわれるくらい、収穫後の鮮度が命です。持ち帰りの際、大切なのは冷やして運ぶことです!!!特に気温が高い場所では、みるみる鮮度が低下して味が落ちます。購入したらすぐに茹でる。茹でたてが美味しいのでお早めに召し上がっていただくのが1番です。さらに……とうもろこしは、気温の高い日中に収穫を行うと甘みが落ちてしまうくらいデリケートな農作物です。生産者の皆さんの努力の賜物でわたしたちは、美味しいとうもろこしをいただく事が出るのです。本当に頭が上がりませんね。

鮮度が命、だから信濃町「もろこし街道」で採りたてを味わおう


旬のとうもころしは、7月下旬から9月はじめまで、信濃町内のいたるところで販売されます。中でも通称もろこし街道と呼ばれる国道18号線から戸隠エリアへと続く道路沿い(県道36号線)は、十数軒の直売所が立ち並び人気を博しています。

さて、この直売所でぜひ食べたいのが焼きとうもろこし。醤油ベース甘辛いタレをつけて、炭火焼かれた焼きとうもろこしは、タレと甘さがマッチしてまさに絶品!この味を求めて、遠方からも多くのファンがやって来ます。また、たくさんの種類の中から、とうもろこし選んで購入したいときは、道の駅しなのがおすすめです。

お気に入りの「とうもろこし」に出会うには


とうもろこしは、種類が非常に多い作物で、信濃町で多く栽培される品種は、スーパースイート系です。これは、スイート種の中でもより甘みが強い品種で、 大別するとバイカラー系、イエロー系、ホワイト系の3つに分けることができます。

イエロー系・・・実が黄色。フルーツのように甘く糖度が高い品種。

【ゴールドラッシュ】
とうもろこしの代名詞といえばこの品種。一番よく知られており人気が高い。 実がぎっしりと詰まって甘みが強いことが特徴 で、粒皮が非常に柔らかいため、 生でも食べられるほど。

【サニーショコラ】
別名「フルーツコーン」と呼ばれ、糖度が非常に高く 粒皮もとても薄く実が柔らかいため、生で食べても美味しく、 その美味しさはスイーツのよう。 ボリュームがあり、糖度も高いので人気があります。

【恵味(めぐみ)】
強い甘さが魅力の生でも食べられるとうもろこしです。 色鮮やかで光沢のある粒色と張りのある粒のプチプチ感が特徴。

バイカラー系・・・実が白色と黄色の混合。粒皮が厚く弾力があり、味わいの深い品種。

【ゆめのコーン】
糖度の高さ、粒皮の柔らかさが特徴で甘味が強い品種。糖度の低下がいくぶんか遅いのも特徴です。

ホワイト系・・・実が白色で甘味がとにかく非常に強い品種。

【ピュアホワイト】
白色というより、真珠のような輝きと色をした、メロンより甘く、生でも食べられるとうもろこしです。

いつ頃から信濃町で、とうもろこし栽培がはじまったの?


食用のとうもろこしは、昭和初期にカナダ人宣教師のアルフレッド・ストーンさんが野尻湖湖畔にある国際村を訪れたときに、地元の農家に栽培指導した事がはじまり。その頃から栽培が定着し、現在の信濃町とうもろこし栽培の礎となりました。アルフレッド・ストーンさんは宣教師としての傍ら農業の普及にも努めたそうで、野尻湖湖畔には記念碑も建てられています。

夏は、とうもろこしを食べよう!

信州伝統野菜である「黒姫もちもろこし」は真珠のような紫色をしている(長野県農政部農業政策課提供)

とうもろこしは、米、小麦と並ぶ世界三大穀物のひとつ。抗酸化作用のある亜鉛やリノール酸が多く含まれ、細胞の酸化を抑えて老化防止にも役立ちます。

ちなみに、とうもろこしに付いているひげの正体は「めしべ」とうもろこしの粒1つ1つから伸びているのでとうもろこしの粒の数とひげの本数は同じになり、粒の数は品種によって異なりますが、約600粒くらいと言われます。

このとうもろこしのひげは、漢方では玉米鬚(ぎょくべいしゅ)と呼ばれる生薬で、このひげにはカリウムが豊富に含まれており、体内の水分代謝を整え余分な塩分の排出を促してくれるため、むくみ対策にもなります。コレステロールを下げる作用もあり、高脂血症対策にもなるそうですよ。

ぜひ、購入後は、とうもろこしのひげ茶も作ってみてはいかがでしょうか。

簡単に摂取するには、とうもろこしご飯に一緒に炊き込むと風味がアップしますのでお試しください。

信濃町産の美味しいとうもろこしを、余すことなくお楽しみくださいねーー!

アクセス情報

最後にアクセス情報です。とうもろこしは鮮度が命!ぜひ午前中にお越しください。

△信濃町・とうもころし街道 (国道18号線から戸隠エリアへと続く道路沿い/県道36号線)

△道の駅しなの (信濃町インターチェンジ横)

さて、今年も多くの問い合わせをいただいている信濃町産とうもろこし

ぜひ涼しい高原の風を感じながら、甘くて、美味しいとうもろこしを信濃町で味わってくださいね。
皆さんのお越しをお待ちしておりますーーーーー。

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